Meert, la primera pastisseria d’Europa

Avui us presento Meert, una pastisseria pionera no només a França, on es troba, sinó de tota Europa. La va fundar al 1761 un xocolater anomenat Delcourt  i, des d’aleshores, durant aquests 251 anys, els forns de Meert han donat per molts gofres i tortitas.

La historia ens diu que aquest establiment va assaborir la fama per primer cop quan el comte de Lille, astorat pels gelats que es feien a la pastisseria, en va publicar una ressenya al diari local on anunciava al món que era el millor gelat que havia tastat mai.

En aquell moment el gelater Rollez n’era el propietari i, fins al 1839, només va fer que engrandir la seva fama. El seu fill, agafant-li el relleu, va decidir que era el moment de renovar-se o morir i, pensant en gran, va contractar el millor arquitecte , pintor i escultor per canviar la decoració de la maison i donar-li l’estil de luxe oriental que encara conserva avui dia.

Deu anys més tard, el fill de Rollez es va veure interessat en els diners que podia treure d’aquella exitosa pastisseria amb acabats divins i va traspassar el negoci a la família Meert. No sé què deuria pensar-ne el seu pare ja desaparegut…

És aleshores quan la primera generació Meert, família pastissera, va desenvolupar el producte que els va portar de l’èxit local, com a petita pastisseria de Lille, a l’estrellat: els gofres farcits de sucre, mantega i vainilla de Madagascar, cuinats entre dues planxes de ferro que marcaven el dolç amb el seu emblema, Meert.

El seu èxit va ser tal que, al 1864, es van convertir en els resposters oficials del llaminer  rei Leopold I, de la veïna Bèlgica. Segons expliquen des de la pastisseria “ la recepta original encara es guarda en un petit llibre”. Els Meert van vendre la botiga i la marca als Cardon al 1904 i va passar per importants famílies pastisseres fins arribar a Thierry Landron, actual propietari, que la va comprar al 1996.

Em va estranyar que canvies tant de mans però, certament, és molt difícil que més de tres generacions segueixin amb la mateixa professió, i Meert és molt i molt antiga.

Pel camí, des dels seus orígens com a petita botiga fins a ser una cadena amb quatre sucursals, Meert ha ampliat el seu negoci amb un restaurant, una empresa de càtering i un saló de té. Us recordarà la trajectòria de pastisseries catalanes però, com passa amb Mauri, la base de la seva fama és encara la pastisseria. Al seu quartel general de Lille, Meert té tres laboratoris on innoven en el terreny de pastissos, gofres i xocolates.

És per això que si ets un devorador de delícies, i tens l’oportunitat d’anar a França, no pots perdre’t  la visita a alguna de les seves botigues per tastar el seu típic gofra, doncs a part de llepar-te les dits faràs historia!