Cup&Cake Barcelona, una deliciosa urbs dins de la ciutat

M’agrada viatjar. Descobrir, sorprendre’m , aprendre… Mai són prou els quilòmetres recorreguts, les motxilles i maletes fetes, els ulls nous per creuar, les  cultures, les tradicions…

Allà on paro em delecto amb la història que ha dut aquell indret fins al seu “ara”. El que ha fet dels seus carrers façanes i alçades canviants, pedres de plaça metamorfosades en personatges...El que fa que la gent sigui com és, parli el que parla, mengi el que menja,...

Al marxar, mans i mànigues per encabir-ho tot en un record, una essència del lloc que em permeti tornar-hi un instant.

I, a Barcelona, he descobert uns establiments on reviure aquesta sensació, gastronomia forana cuinada amb tendresa, a foc lent, amb ingredients de qualitat, amb honestedat… Sis espais per descobrir, quatre d’ells a tocar del ferrocarrils,  amb un gran ventall de delícies portades d’arreu.

Els seus locals, inspirats en decoracions nòrdiques i californianes, premien la llum natural, les fustes clares, els blancs, la senzillesa, i aquells detalls que hi donen caliu… làmpades de taula, mobles i plantes que us faran sentir com a casa.

Manex Susaeta, un vasc “xalat” pels viatges, la cuina i tot allò de caire artesà; un “cul de mal seient” amb un cabàs de bones idees i ganes de testar-les; n’és l’artífex. I el seu projecte global m’inspira una ciutat viva en constant evolució, una petita urbs dins de Barcelona que va néixer fa 6 anys amb el seu primer local anomenat Cup&Cake Barcelona (C/Enric Granadors, 145). Cup&Cake va descobrir els cupcakes a la capital i avui és un lloc ideal per degustar-los, acompanyats d’un bon cafè ecològic, pastissos o fent les postres a la seva oferta de deliciosos bikinis. 

Amb el temps, el projecte va anar arrelant amb nous locals, nous barris deliciós d’aquesta urbs, establiments amb trets gastronòmics propis esperant a ser descoberts. 

Va arribar el Cup&Cake (a C/ Tallers, 79) on hi trobeu un establiment petit i coquet dedicat als cupcakes, i el Brunch&Cake (a C/ Enrique Granados, 19) i Travel&Cake (a C/ Rosselló, 189) amb una àmplia carta de dolç i salat per fer de qualsevol mos del dia una delícia. Tots ells sense perdre l’essència, lluny de franquiciar-se, amb el segell Manex de cap a peus i un equip humà que sembla gaudir de la feina tot i estar treballant.

Fa un mes arrancava Pilates&Cake, una idea que s’allunya dels locals de peu de carrer per oferir-nos quelcom nou. Un espai d’entre setmana, on apuntar-se per fer exercici acompanyat amb un esmorzar equilibrat, que els dissabtes i diumenges esdevé punt de trobada de grups reduïts, prèvia reserva, per degustar un autèntic i suculent brunch. I, a partir d’aquest dilluns, continuen l’aventura amb la inauguració d’un nou Brunch&Cake (a l’Illa Diagonal), que de segur tindrà novetats per oferir.

El seu lema “in grandmothers we trust”, combinat amb la passió pels viatges i la cuina del seu creador, ens porta una gastronomia d’arreu basada en productes ecològics, de proximitat, i cuinats amb respecte.

Per amarar-vos del seu esperit només heu de passejar-vos amb en Manex als seus vídeos, descobrint delícies a la recerca de nous plats pels seus establiments. (els trobareu a la seva web)

A la vessant més dolça hi trobareu uns dels millors cupcakes de Barcelona, la llavor d’on va néixer tot, amb el famós red velvet, el d’oreo, tiramisú, crema catalana, carrot, vainilla i gerds, vainilla latte...; dònuts espectacularment fins i gustosos, fruit d’una llarga recerca culinària; no hi falten les porcions de pastissos, els pancakes casolans, un banana bread sorprenent, amanides de fruites amb granola, iogurt...; unes postres solidàries de pa de coco amb pera i crema de formatge; i les preferides de la casa, les “torrijas”.

La resta de la carta es complementa amb amanides variades de quinoa, mango, guacamole, pollastre, pasta orgànica...; varietats d’ous com els benedict sobre hot dog o gofres, ous barrejats amb ceps servits amb bagels, amb pernil sobre focaccia...; i un brunch on no hi falta de res, amb gofres de ceba caramel·litzada, brioche negre amb salmó fumat i iogurt, sandvitxos de pollastre, brie al forn amb poma, hamburguesa vegetal de quinoa, hummus, entrepans...

Al brunch de Pilates&Cake, al que vaig tenir el gran plaer d’assistir, em van sorprendre amb el pa d’espelta amb fruites, el pa de blat de moro o la seva polenta cremosa amb carbassa i xampinyons, encara que, dolça com sóc, ja m’havien guanyat quan vaig tastar la seva crema de formatge el primer dia.

Si aneu a Barcelona, penseu en descobrir aquesta deliciosa urbs que s’està gestant dins de la ciutat, amb cadascun dels seus barris/locals, gastronomies i personalitats. Espais encantadors i agradables, cartes per triar a dit on tot és boníssim, i tot això molt a prop de Sant Cugat.

(Com tot el que destaca per diferent i bo, el seu brunch s’ha convertit en punt de parada per turistes que visiten Barcelona, penseu en evitar les hores punta o anar-hi aviat si voleu assaborir-lo!)

Visita-ls a:

Cup & Cake – C/Tallers, 79 (Barcelona)

Cup & Cake –  C/Enric Granados, 145 (Barcelona)

Brunch & Cake – C/Enric Granados, 19 (Barcelona)

Travel & Cake –  C/Roselló, 189 (Barcelona)

Pilates & Cake –  Barri de la Barceloneta (Barcelona)

Brunch & Cake – Centre Comercial Illa Diagonal (Barcelona)

Text i fotos: La Cafetera de Sant Cugat

Chök, la cuina de la xocolata

Hi havia una vegada, a la Barcelona modernista del 1850, en un dels carrers amb més ànima de la ciutat, una fàbrica amb aromes de cafè i perfum de xocolata.

A l’entrada unes portes de vitralls florals donaven la benvinguda, i un sostre de fusta modernista cobria l’espai, envoltat de lleixes i estants de delícies acollides per uns mobles igualment treballats.

En aquells temps, la xocolata, el sucre i el cafè, arribava a la ciutat des de les colònies i, en aquella fàbrica llaminera, es transformava en bombons, tabletes i llaminadures, per apaivagar la golafreria de la societat barcelonina més fina. 

El fundador Jaume Garriga, mestre de l’art del torrat, juntament amb Bernabé, que havia treballat a la fàbrica de xocolata casa Juncosa, van convertir el nº 3 del Carrer del Carme en un lloc de visita obligada també pels intel·lectuals de l’època que, amb els anys, entre tertúlies, cafès, galetes britàniques, bombons afrancesats i gran varietat de tes, van fer esdevenir l’establiment patrimoni de la ciutat. 

És per això que, quan va ser l’hora de donar pas a un altre negoci, els seus propietaris només en concebien un que pogués perpetuar els seus mateixos principis , combinant xocolata, modernisme i qualitat. 

Chök, the chocolate kitchen

C/ del Carme 3,  Barcelona.

De dl. a dg. de 9:30 a 20:30

www.chokbarcelona.com

 

I amb aquest anhel es van mantenir, fins que va sorgir un interessant projecte xocolater, tan captivador com ideal, per traspassar el seu llegat.

Fa un any i mig, en Fernando Madrid i la Debora Coimbra, tot i tenir les seves feines, van decidir engegar un projecte gastronòmic on tot girava al voltant de la xocolata, a arrel de la seva passió per aquest  ingredient. Amb Chök, the chocolate kitchen, la seva idea era crear un espai amb una cuina casolana al centre, oberta a tothom, on fer de la xocolata l’element principal de les seves receptes, tan dolces com salades. A la recerca d’un local on obrir les seves portes, el destí els va portar fins a aquest torrador de cafè a tocar de Les Rambles i, orgullosos de poder agafar el relleu d’un establiment tan emblemàtic com el Cafès Garriga, hi van instal·lar la seva cuina.

L’espai va ser reformat amb un disseny cool, lluminós, minimalista i molt cuidat, amb la finalitat de enaltir els bellíssims elements modernistes, elegantment conservats, un mostrador de plaers irresistibles i el nucli del projecte, aquesta cuina Chök. Adequar-se a un espai predeterminat va suposar que la cuina s’hagués de desplaçar més cap al fons del que haguessin volgut, però segueix oberta, a l’abast dels clients, i permet fer-hi cursos i engrescar a tothom a l’experiència de viure la xocolata com un component més dins la gastronomia global. Entre mostrador i cuina, un racó amb taula i tamborets per fer alguna degustació, un cafè i admirar aquest conjunt d’història i modernitat.

El que us estic explicant com un conte tenim la sort que sigui una realitat, i vaig anar fins a Chök per gaudir-ne. Mostra de la filosofia Chök n’és el sorprenent llibre de receptes que han editat Chocolate Gourmet (Reinventando lo dulce y lo salado), on podem trobar-hi des del pastís de xocolata fins a la recepta d’arròs ràpid amb all i xocolata, passant pels bombons de llima o el marmitako de bonítol amb xocolata negra...i la possibilitat de trobar un 30% de productes de caire “salat “ combinats amb xocolata als  seus estants. Pasta, cervesa, patates fregides o pa elaborats amb xocolata; i olis i vins especialment indicats per maridar amb xocolata, són algunes de les propostes que podeu trobar en aquest temple de la............... (xocolata, sí senyor).

De la seva vessant dolça destaquen com a emblema els Chök, en línia amb la simpàtica “ö” del seu nom, que bé podria representar els amants de la xocolata que es bocabaden davant del seu aparador, unes fileres d’acolorides rosquilles, exposades a la capçalera, sobre el mostrador.

Aquestes rosquilles, s’assemblen als donuts d’origen holandès que van arribar a NY a finals de XIX però amb una massa molt més neutra, amb menys greixos, i quasi sense sucre, que busquen ressaltar el sabor de la xocolata. Els Chöks estan banyats amb xocolata blanca o negra i guarnits amb fruits secs i fruites liofilitzades, amb més de 30 combinacions sorprenentment sanes, lleugeres i gustoses.

El repertori dolç no té límits, amb cronuts creatius (com el de gorgonzola i gerds), berlinas amb gran assortiment d’acabats,  chökanias (catanies revestides amb crema catalana), cupcakes, bombons, xurros, xocolates en tableta de tota classe, a la tassa 100% natural, les Piruchök (piruleta de dues galetes farcides de xocolata, deliciosament revestides), galetes de civada, vainilla i cacao, núvols amb xocolata, ...

Especial menció per les seves trufes, d’una xocolata belga intensa i textura sublim. A Chök s’hi troben fins a 20 tipus de trufes, tradicionals i innovadores, com les de oli i sal, canyella, coco, chili, iogurt amb gerds, tiramisú...Les he tastat i ja crec que necessito torna-hi, són realment bones, i els que us agraden les trufes ho sabreu reconèixer al tastar-les.

Al sortir de Chök i agafar el ferrocarril de tornada, la sensació era d’haver fet una gran descoberta. Sabeu que visito força locals, acollidors, moderns, antics, moderns...però certament feia temps que no sortia tan sorpresa d’un d’ells. La visita a Chök va ser una petita experiència xocolatera embolcallada d’història, modernisme i nous conceptes gastronòmics.

Sé que no han tocat sostre, amb noves propostes de cursos a partir de gener, més delícies i el desig de oferir una major oferta per celíacs, ara limitats a la seva xocolata desfeta.

No ho dubtis, si vas a Barcelona gaudeix de l’experiència Chök.


I tu? Ets un amant de la xocolata? Com t’agrada degustar-la?

Deixa el teu comentari i participa al concurs d’aquest mes per un mos deliciós a Chiars!

Pastisseria Mauri, una saga de clàssiques delícies

Com a segona parada, dins l'Espai Bcn, us parlo de la Pastisseria Mauri, un lloc que conserva l’encant de l’època a la que es va inaugurar.

M’agrada passejar per la Rambla Catalunya, tan plàcida i coqueta, arborada i lluminosa. És com una calaixera d’època, ben restaurada, formosa, on cada calaix és una façana, i dins s’hi amaguen algunes de les botigues més antigues de Barcelona, entre elles aquesta pastisseria.

He escollit aquest calaix, aquesta botiga, per la seva història i ubicació però també perquè hi guardo bons records, entre tallats i pastes, motllures i miralls. És una de les parades assenyalades si he de sortir pel centre amb la meva mare i això sempre va lligat a bons moments, aquells que per molt que el temps apressi sempre caldria fomentar. Ara fa temps que no hi fem parada però només de parlar-ne ens hi veig.   

Obro el calaix i us descobreixo una pastisseria clàssica que va néixer al 1929 fruit d’una història d'emprenedoria i superació. Els seus fundadors van tastar altres oficis abans de fer-se pastissers però van acabar decidint-se per aquesta meravella dolça, que encara avui dia és sinònim de “Mauri”.

Pel camí han superat èpoques difícils com la Guerra Civil o un incendi que va devastar el local, però la família sempre ha apostat per un negoci que ha estat molt més que això, una saga dedicada a fer-nos fruir de les millors delícies clàssiques de la ciutat.

Tanmateix un calaix com aquest cal saber quan obrir-lo, doncs és un d’aquells marcat al mapa dels forans, que el freqüenten a hores punta de la tarda. És molt millor remenar-lo al matí, amb a calma, amb la claror enfocant uns mostradors a vessar de suculències.

I també cal saber que hi trobarem, sense desequilibrar expectatives. Un espai clàssic, antic, que manté l’encant de l’època però també la vellesa dels elements que el componen. No s’ha reformat, potser per por de perdre, com altres, el seu esperit. Mentre seus a Mauri has de valorar el conjunt, el que va ser, el que va viure, el que l’ha fet arribar fins avui, ignorant aquell mirall que el temps va tenyir.

Avui dia podeu trobar el Mauri originari a C/Provença 241, cantonada Rambla Catalunya on podreu degustar pastes dolces (croissants, ensaïmades, magdalenes), pastissos amb nates, cremes, trufa, xocolata i pastes de té acompanyades de cafè o d’una bona xocolata desfeta.  A part també hi podeu trobar un bon sortit de pastes salades i canapès, així com una zona de degustació, més enfocada a aquest producte, que es troba a la zona de xarcuteria al local annex.

A l’altra cantonada de la Rambla Catalunya trobareu el millor espai pels amants de la xocolata, una bomboneria on hi ha bocins de xocolata amb totes les formes, sabors i combinacions possibles. Un d’aquells pocs llocs on podries muntar una caixa de bombons variats sense por, perquè saps que tots estaran boníssims.

I no em puc deixar de comentar els productes d’època com els torrons, les neules o la xocolata en pols, completament artesanals.

Si aneu per Barcelona, i us agraden els llocs amb història, amagueu-vos una estona de les botigues en aquesta pastisseria i transporteu-vos en el temps mentre us preneu una de les seves delícies.

L’elefant cafeter del Central Café

Aquesta setmana, dins de les meves visites a establiments de delícies, inicio l’Espai BCN. Sovint baixo a Barcelona i, com a devoradora de delícies, sempre acabo buscant una cafeteria o pastisseria on fer una parada. La ciutat comtal té una gran oferta de locals de delícies històrics, de qualitat o fins i tot amb prou originalitat com per parlar-ne així que, pels que la sovintegeu, us compartiré les meves estades.

I inicïo aquest espai amb una sèrie de locals que, entre la gran varietat de productes que ofereixen, són capaços de servir-te un bon cafè. Central Café.

D'establiments Central Café en podeu trobar 5 a Barcelona i tots ells amb una imatge, tracte, i producte molt cuidat. Els seus locals són polits i moderns, molt similars, amb una imatge corporativa marcada però amb algun toc diferencial que els personalitza. El de l’Illa Diagonal, recentment reformat incorpora un aspecte industrials amb lluminàries despullades i les ja famoses cadires Eames, el de Calvet crida l’atenció per l’estructura de fustes entre parets i sostres o el de Doctor Fleming, completament vidriat, convida pel seu concepte obert i les terrasses.

El Central Café es caracteritza per oferir esmorzars amb entrepans i pastes, berenars i una àmplia varietat d’àpats lleugers, amanides, sopes, pastes i una llarguíssima llista de sandvitxos que van molt més lluny del típic triangle vegetal de tres pisos. N’hi ha amb bagels, amb pita, amb format fajita, amb pa de motlle, panets, combinacions fredes i calentes...en sóc totalment fan, el típic corner novaiorquès al més pur estil saludable, incloent productes de proximitat.

Però la seva senya d’identitat és el cafè , un cafè que es reflecteix al seu logo juntament amb un elefant, la història dels quals pots trobar a la seva web. Se’ns dubte el relat és tota una font inspiració per l’equip que forma Central Café el qual, al 1997, va decidir apostar per un cafè amb perfum, sabor i equilibrat a base de 5 orígens de cafè 100% aràbiga: brasil, colombia, india, nicaragua i uganda.

Dins l’oferta de cafès destacaria el cafè sol, el cappuccino i pels més golafres els que incorporen nata amb minicookies, lacasitos o núvols. Per acompanyar el cafè no et perdis les seves galetes amb trossos de xocolata (com una cookie gran), em porten de cap!

Així doncs, si baixes a Barcelona, el Central Café és una de les meves recomanacions.

We Pudding, un projecte innovador de cafeteria per gaudir amb nens i joves

Avui agafem una bifurcació dins del nostre recorregut per les cafeteries de Sant Cugat per parlar de We Pudding, un concepte diferent de cafeteria que us pot interessar.

El local es troba a Pau Claris, 90, just per sota de la Gran Via de les Corts Catalanes i molt a prop de Passeig de Gràcia i el centre. A We pudding es pot esmorzar, dinar, berenar, fer el te o prendre alguna cosa. I  que hi trobarem de diferent?

Pudding ha creat una sèrie d'activitats variades i divertides pensades perquè els nens i joves s'entretinguin i potenciïn les seves habilitats mentre els pares es relaxen i gaudeixen de la seva carta de plats i begudes.

Conten amb un espai divertit i acollidor on tots, i molt especialment els nens i joves, poden expressar les seves idees a través d’aquestes activitats. Un projecte molt innovador que us pot oferir totes aquestes coses:

pudding3.JPG
  • Tenen cura dels nens i els vigilem abans i després de l’escola. Pots reservar l’esmorzar i/o  berenar i ofereixen la possibilitat d'acompanyar els nens al col·legi després de l’esmorzar i de recollir-los després de les hores lectives perquè gaudeixin del seu berenar.
  • Espai únic, tranquil i acollidor perquè els nens puguin estudiar d'una forma natural amb accés a les eines necessàries per als seus estudis escolars, com a ordinador, diccionaris, llibres de lectura, i personal a la seva disposició.
  • Als joves els encanten les noves tecnologies per això i podreu trobar:  Ipad2, una pissarra gegant, jocs de taula i projeccions.
  • Celebracions d’aniversaris temàtics plens d’imaginació, diversió i immersió en el tema triat, preparats amb molta cura pels seus especialistes i on hi podràs, si vols, participar per fer-ne el disseny.
  • Tallers trimestrals molt variats com: Urbanisme i arquitectura, opera, chinès, còmics...
wepudding-Collage.jpg

Si has d’anar al centre val la pena passar per We Pudding i deixar-se endur per aquest projecte tan engrescador. We Pudding ens agrada!